《GE环球企业家杂志》
下一个“阿里巴巴”在生命科学领域
    美国东部时间9月19日的交易结束后,代号为BABA的阿里巴巴股票,一度刷新了美国最大规模IPO、历史最高融资额、最长询价等多项纪录,新晋成为“全球第二大互联网公司”,市值远超人们心目中的美国对手——亚马逊和eBay的总和。
 
 
    站在聚光灯下的是马云和其“湖畔合伙人”,被人称道的是阿里巴巴最大单一股东软银的投资神话。这一投资神话背后除了孙正义外,还有一位重要的“幕后英雄”—— 软银中国资本执行主管合伙人薛村禾,当日薛村禾也在纽交所见证与分享了阿里巴巴和软银中国资本的重要时刻。
 
 
    软银中国基金(SBCVC)于2000年和2003年先后投资阿里巴巴和淘宝网共2,300万美元,作为早期最大的投资者,不仅证明着最早发现者的犀利眼 光,也让软银收获了1,000多倍的高额回报。更为直观且震撼的数字是,14年间,这部分投资由2,300万美元升值为240亿美元,使之成为世界VC史 上最成功的投资案例。
 
 
    直到现在,每每有人问起薛村禾,当年为什么知道阿里能够成功。薛村禾经常先笑着“卖关子”:“你猜!”当问询者以为得不到确切答案时,薛村禾又正色道:“我们当然不知道。我们知道阿里巴巴可能会很大,但不知道会这么大。”
 
 
    这并非简单地用运气或疯狂可以解释。在业内,软银中国的团队,以默契、稳健著称;1999年,作为UT斯达康创始人之一,薛村禾协助孙正义创立软银中国, 次年正式注册软银中国基金公司。与其他基金相比,软银中国其实是一个“小而美”的团队,其每期规模都在5亿美元以下,15年来的投资项目约为200个,与 同行相比并不算多,但每期基金的平均投资回报率保持在3-5倍以上。
 
 
    而薛村禾以行业深度和稳定性闻名。他于1982年获得上海交通大学电子工程学士学位。后在美国纽约州立大学获得计算机硕士学位,1991年和合伙伙伴共同 创立StarCom Network Systems, Inc(UT斯达康前身)。此前,还在美国AT&T Bell Labs、DGM&S公司任职。这段创业经历也让薛更加了解整个行业生态与公司运作,独具“慧眼”地发现“璞玉”,他的团队从事创投行业15年, 主导了约70个项目,其中已有30多个项目退出,包括阿里巴巴、奇扬网科、聚力传媒(PPTV)、理邦精密仪器、迪安诊断等。
 
 
    软银与阿里的故事,在坊间被演绎为“6分钟获得2 ,000万美元融资”,但真实版本远不限于此。时光回溯到1999年,伴随UT斯康达等登陆美国资本市场,中国互联网公司成为海外风投的“新宠”;作为 UT斯康达的投资者,孙正义委托薛村禾为首的UT斯康达高管团队筹建软银中国基金,并一直想“近距离”看一看。终于,借UT斯康达在北京总部召开董事会之 机,孙正义及其日本团队计划“会面”中国互联网创业者。顺利成章地,孙正义委托软银中国寻找一些“靠谱”项目。
 
 

 

薛村禾是软银投资马云的重要推手

薛村禾是软银投资马云的重要推手

    最终,软银中国团队挑选出数10家中国互联网公司,邀请其创始人到北京参加“面对面”交流;包括阿里巴巴马云、新浪王志东、网易丁磊等悉数到场,分别在规 定时间内陈述项目并接受提问;而软银方面,则有孙正义、薛村禾、吴鹰、周志雄等出席。当时,周志雄在软银中国团队中任VP一职,他找来了阿里巴巴。
 
 
    在规定的6分钟陈述时间内,马云将电子商务说得清楚明白,最后问答时间大概用了40-50分钟。凭借个人魅力,在这个短暂交流后,马云获得软银中国团队及孙正义的初步认可,但并未立即达成正式的投资协议。
 
 
    当时,中国国内主要的B2B电商有MeetChina、8848、Sparkice、阿里巴巴4家公司。事实上,早于孙正义此次中国之行,一次偶然机 会,Sparkice创始人曾强已经在日本见到孙正义,孙向其承诺软银将投资Sparkice。当年,由于投资雅虎、UT斯康达的回报颇丰,“不差钱”的 孙正义筹码很多、到处“下注”,原计划“撒网”赌赛道:既投资曾强的Sparkice团队,同时投资马云的阿里巴巴;且给曾强的投资额度约3,500万美 元,高于马云团队。
 
 
    当薛村禾带领软银中国团队开展尽职调查后,向日本软银总部上交一份报告称,要投就只投马云一家,态度相当坚决。吴鹰回忆称,“我与老薛是坚决站在一起的, 我知道曾强这个人不落地,太吹了。”而在薛的记忆里,马云团队彼时也很紧张,其担心软银既投这家又投那家,市场会比较混乱。
 
 
 
 
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